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中国控制稀土出口让西方心慌

文字:[大][中][小] 手机页面二维码 2016-12-15     浏览次数:    

  英国等一些西方国家目前面临可能用光某些备受青睐的稀有金属供应的风险,而那些稀有金属对一系列环保技术至关重要。此间有越来越多的迹象表明,对全球稀有金属生产握有垄断权的中国打算对贵重化合物出口实施严控。

  若不能另辟他径以长期确保稀土资源供应的话,就将对低碳技术的研发和产品制造构成影响。

  中国当前试图确保在境内完成所有稀土原矿资源的加工工作。过去7年里,中国稀土出口量锐减40%。

  业内人士对本报记者说,中国可能最早于明年对至少两种金属实施停运,而到2012年,中国很可能只生产可满足不为激增的国内需求的稀土,从而有可能引发一场危机。

  此间还有一种说法:北京目前已将对稀土资源的垄断当作一种对外政策工具。英国有关部门就此表示,目前正在对稀土供应实施“监控”,以确保中国履行国际贸易规则。

  独立咨询师和稀土资源专家杰克·利夫顿说:“一场真正的危机即将来临。美国、英国及其他国家尚未认识到一个事实:目前亟需在中国以外的地区确保稀土资源供应。中国的原矿出口量过去占该国生产量的75%,而今已降至只有25%。此外,中国并不认为自身有义务向外国供应稀土资源。西方国家一直在努力开辟新矿,但这些新矿要实现批量生产还需要5至10年时间。”

  近来,由于iPhone等一系列产品的发明,稀土资源开采已成为发展迅猛的产业,因为生产上述产品有赖于稀土的特殊属性。

  过去10年里,全球稀土需求量增加了两倍,即从4万吨猛增至12万吨。而中国同期已逐步将稀土资源出口量从48500吨降至31310吨。

  西方紧急寻求供应源

  据估计,全世界依赖稀土资源的产业——从生产光纤电缆到导弹导航系统——的总价值高达3万亿英镑,占全球国内生产总值的5%。

  北京上月宣布,将未来6年的年均稀土资源出口量定为35000吨,而这只能满足日本一个国家的需求。从今年起,仅丰田公司的“普瑞斯”混合动力汽车的年产量就将达到100万辆,而生产每辆该款汽车需要16公斤稀士。据预计,随着环保革命变得根深蒂固,截至2014年,全球稀土年需求量将达到20万吨。

  中国几乎所有的稀士供应都来自位于内蒙古包头市郊的一家矿厂。其余的供应则来自该国南部地区一些小矿厂。

  一旦经过提炼,稀土金属就可在高科技领域得到广泛应用。钕是一种最普通的稀有金属。生产超高效能的发动机和发电机就需使用由钕,铁和硼元素合成的磁体。镧也是一种稀土金属,它是混合动力汽车电池的主要元素。铽对于生产低耗能电灯泡至关重要。铈则能用于生产催化转化器。

  中国工业与信息化部去年10月公布了一份内部报告。报告披露了旨在禁止出口五种稀土元素,并对其他稀土元素供应设限的提议。但北京极力否认该文件确切反映了该国的有关战略。北京表示并不希望降低稀士贸易量。

  研究这个问题的专家伊恩·希金斯博士说:“目前存在一种威胁。未来12至18个月内,这些稀士元素可能出现严重短缺的情况。那肯定会对中国境外的高科技环保产业造成影响。”

  西方国家和中国都已迅速采取行动,以确保获得新的稀土资源。澳大利亚监管层已于去年对购买该国一种稀土矿设限,这导致某中国企业与一项旨在收购该稀土矿运营商的价值4亿英铸的协议失之交臂。

  此外,欧洲和北美企业也争先恐后地在加拿大、南非和格陵兰等地区开采或重新开采稀土矿。丰田公司与越南签署了一项排他性供给协议,从而为自己买下了该国境内的稀土矿。

  英国有关部门承认,西方各国政府对此问题越来越担忧。该部一名发言人说:“我们正在对局势—一特别是世贸组织相关规则的执行情况——进行监控。我们目前正与英国业界一道,对包括稀士元素在内的具有重要战略意义的资源的长期需求量进行评估。”

  将会冲击高科技产业?

  【英国《独立报》网站1月2日文章】题:对中国和世界的重大挑战

  尽管从地质学上说,稀土元素并非那么稀有,但普通民众对它们依然不十分熟知。不过,这种情况可能要改变了。很快,镧和钬等稀土元素的名字可能会像黄金和石油—样为我们所熟知。原因就在于其稀缺性。

  全世界对稀土材料的需求正在激增,10年来增长了两倍。稀土元素被用于许多技术,从iPhone、光纤电缆到导弹制导系统。它们在从催化式排气净化器到核能燃科棒的低碳技术领域也是必不可少的。随着各国寻求减少化石燃料使用量,今后几十年,这注定将是一个呈几何级数增长的市场。

  然而,有一个国家实际上垄断了这些稀土材料的生产。中国供应着全球97%的稀土元素。到2014年,预计全球稀土材料年需求将达到20万吨。然而,多年来,中国一直在稳步减少稀土材料出口量。正如我们今天所报道的,今后几个月,中国生产的铽和镝的供应量很有可能大幅下降。

  从理论上说,稀缺商品的供求应该受全球自由市场控制。然而,与其他大国一样,中国并非总是遵守这些规则。北京似乎热衷于囤积这些材料,以备日后之需,同时也是为了确保所有稀土原材料都在中国境内加工。中国显然希望在利润可观的稀土元件生产市场中拥有自己的份额。

  事实可能会证明,这对世界上其他地方具有极大破坏性,突然减少供应会严重冲击发达国家的许多高科技产业。最明显的反应就是他们将不得不寻求其他供应商。当然,人们会及时进行过渡。不过,这有可能是个非常痛苦的过程。

  的确,减少这些宝贵原材料的供应会使中国获得潜在的短期利益。但是,让这种行为方式引起贸易伙伴的不满肯定不符合中国的长期利益。而北京让世界上其他地方的低碳技术发展因其政策而受阻也是不明智的。

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